Bildnis Thomas Müntzer

Bildnis Thomas Müntzer (effigy of Thomas Muentzer), 2011.


Installation with sculpture (70 x 70 x 230 cm, fibreboard, extruded polystyrene, tile adhesive, steel, wheels, laminated label, enamel plaque used to mark cultural property in former East Germany since its ratification of the 1954 Hague Convention in 1974. The plaque bears the Blue Shield, a symbol of protection that identifies cultural property to be protected in the event of armed conflict. Its proper use is defined in Article 17 of the 1954 Hague Convention for the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict) and four brochures in different formats.


Thomas Muentzer (1489 – 1525) was an early protestant reformer and rebel leader during the German Peasants‘ War. The Bildnis Thomas Müntzer (effigy of Thomas Muentzer) is based on a monument, which was erected in honor to the historical figure in socialist East Germany in the 1950s. Whilst having been considered an important symbol of early class struggle in former East Germany, Muentzer stood in the shadow of his antagonist Martin Luther in the West German discourse on 16th century reformation.
The sculpture’s historical framework is incorporated into the installation by use of real and fictive facts and material, showing a variety of differing interpretations and utilizations of the same historical figure.
A label signifies that the monument is on loan from the East German city of Zwickau, thus claiming for it to be an actual historical item. A memorial plaque bearing the internationally distinctive emblem for cultural property is attached to the base of the sculpture. The plaque has been widely used in the GDR, since its introduction at the 1954 Hague Convention for the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict.
Fictive brochures are attached to the sculpture. They are based on actual informational material and define coherences between the exhibit and the historical references it conveys.
A 2004 brochure by the Berlin-based State Landmarks Preservation Council advises owners and caretakers of historical monuments to replace the old GDR-memorial plaques with new, slightly modified ones. A booklet published along with the GDR festivities of the 500. Muentzer anniversary in 1989 explains the circumstances of the displayed monuments‘ appearance and its coming into being. Apparently the sculpture’s creator was part of a state-loyal movement of East German figurative abstractionists that formed on the verge of German reunification. In a third brochure the State Farmer‘s Association of Saxony presents the awardees of the Thomas-Müntzer-Medal, which they reintroduced to Saxony in 2010. Until 1990 the original Muentzer-Medal was a distinction awarded by the GDR-Peasants Mutual Aid Association to its highest-achieving members. In a little booklet the ill-reputed Kopp publishing house introduces its newest publications on apocalypse prognoses and conspiracy theories. In one of the articles a biography of Muentzer is reviewed, which discusses his role as a preacher of the world’s end.

Bildnis Thomas Müntzer, 2011.

Installation mit Skulptur (70 x 70 x 230 cm; Holzfaserplatten, Hartschaumplatten, Fliesenkleber, Stahl, Radsatz, laminiertes Schildchen („Leihgabe der Stadt Zwickau“), Emailleplakette, mit der in der ehemaligen DDR, seit Inkrafttreten des Denkmalpflegegesetzes im Jahr 1975, Kulturgüter gekennzeichnet wurden. Auf der Plakette ist die „Blaue Raute“ abgebildet, die, mit der Haager Konvention zum Schutz von Kulturgut bei bewaffneten Konflikten von 1954, als Symbol zur Kennzeichnung von Schutzgütern definiert wurde) und vier Broschüren in verschiedenen Formaten.

Die Arbeit Bildnis Thomas Müntzer bezieht sich auf ein zu frühen DDR-Zeiten für den Reformator errichtetes Denkmal. Thomas Müntzer kam in der DDR-Geschichtsschreibung eine besondere Rolle zu. Der Anführer des thüringischen Bauernaufstandes im 16. Jahrhundert wurde als erster deutscher sozialistischer Freiheitskämpfer idealisiert, wohingegen er in den BRD-Geschichtsbüchern im Schatten Martin Luthers keine große Rolle spielte. Während Straßen, Plätze und Schulen in den neuen Bundesländern auch heute noch Müntzers Namen tragen, muten die ihm zu Ehren ausgerichteten Feierlichkeiten, beispielsweise zum Anlass seines 750. Geburtstag 1989, aus der Nachwendeperspektive befremdlich an. Das Bildnis spielt formal auf Tendenzen der DDR-Kunst an, Abstraktion entgegen der kulturpolitischen Doktrin durch Bezüge zur Figur zu rechtfertigen.
Am beweglichen Sockel ist eine Plakette mit dem international verbreiteten, beim Abschluss der Haager Konvention zum Schutz von Kulturgut definierten Symbol für Denkmalschutz angebracht. Tatsächlich wurde die praktische Umsetzung der Haager Konvention, also die Anerkennung und Kennzeichnung von Kulturgütern als schützenswert, in der DDR entschiedener und flächendeckender umgesetzt als in der BRD, wo Kulturgutschutz in den Verantwortungsbereich der Länder fiel (und fällt).
Ein Schildchen kennzeichnet, dass es sich um eine Leihgabe der Stadt Zwickau handelt. In fiktiven Broschüren, die auf realen Informationsmaterialien beruhen, wird der Rahmen für das Entstehen des Denkmals und dessen Beschaffenheit erläutert. Demnach war sein Schöpfer Teil einer staatstreuen Bewegung figurativer Abstraktion, die sich kurz vor der deutschen Wiedervereinigung formte. Ein Text prognostiziert Entwicklungen in der DDR-Kunst für das Jahr 2000. („Thomas Müntzer  – Ehrung der DDR, 1989“). In einer weiteren Broschüre wird Besitzern und Pflegern von Denkmälern Nahe gelegt, die alten DDR-Plaketten durch neue, leicht abgewandelte Plaketten zu ersetzen. Es wird mitgeteilt, dass einigen Brandenburger Denkmälern der Status als solche aberkannt wird. („Landesdenkmalamt Berlin – Info-Blatt 2004“). In einer dritten Broschüre werden die Preisträger der wieder eingeführten Thomas-Müntzer-Medaille vorgestellt. Diese war ursprünglich eine DDR-Auszeichnung, für Bauern, die sich besonders verdient gemacht hatten. („Rundschreiben sächsischer Landesbauernverband, 2010“). Der berüchtigte Kopp-Verlag informiert in einem Heftchen über Neuerscheinungen, auf dem Gebiet der Weltuntergangprognosen für das Jahr 2012, veröffentlicht aber unter dem Titel „Die verhinderte Apokalypse“ auch eine Müntzer-Biographie, die dessen Rolle als Verkünder des tausendjährigen Friedensreiches als Ausgangspunkt hat. (Kopp-Verlag, Neuerscheinungen, März 2012).

Booklet: The former East Germany’s tribute to the 500th anniversary of Thomas Muentzer, 1989.
Brochures: Kopp Verlag: Recent publications, 2012; the State Farmers’ Association of Saxony: Newsletter, 2010; Berlin Monument Authority: Newsletter, 2004.

Brochures: Kopp Verlag: recent publications, 2012. The Kopp Verlag is infamous for its publications of print as well as online media in the field of right-wing esotericism, populism and extremism, as well as pseudoscience and conspiracy theories.
The brochure assembles a selection of synopses from the publisher’s program that draft apocalyptic scenarios by referring to apparent historical facts. One of the introduced publications is biography of Thomas Müntzer, discussing the contemporary relevance of his preaching of the world’s end in the light of an alleged/latent “national-revolutionary” tendency in German society.

A 2004 brochure by the Berlin Monument Authority (Landesdenkmalamt) advises owners and caretakers of historical monuments to replace the old GDR-memorial plaques with new, slightly modified ones. In the same document, the withdrawal of landmark status to some landmarks holding this status as defined during the GDR era
The State Farmer’s Association of Saxony presents the awardees of the Thomas-Müntzer-Medal, which they reintroduced to the federal state of Saxony in 2010. Until its termination in 1990, the original Müntzer-Medal was the highest distinction awarded by the East German Peasants Mutual Aid Association, to its highest achieving members.